Destaque do solo: a agricultura retorna às suas raízes - Notícias positivas
Pensamentos

Destaque do solo: a agricultura retorna às suas raízes – Notícias positivas

cupom com desconto - o melhor site de cupom de desconto cupomcomdesconto.com.br


A agricultura normalmente responde por 10% das emissões do Reino Unido. Mas alguns agricultores estão adotando uma nova abordagem radical – que aumenta a biodiversidade, captura carbono e melhora o bem-estar dos animais

Fred Price não administrava a fazenda Somerset de sua família há muito tempo antes de sentir as frustrações persistentes que muitos agricultores do Reino Unido enfrentam. Ele assumiu a fazenda arável de 250 acres quando tinha apenas 21 anos de idade, cheio de entusiasmo juvenil por buscar produtividade e tornar seus campos o mais produtivo possível.

“Como estávamos produzindo produtos básicos – trigo, cevada, colza – não tínhamos controle sobre o preço, por isso precisávamos reduzir nosso custo de produção por tonelada, aumentando mais”, explica Price.

Mas houve um problema. Tirar mais proveito de cada colheita significava colocar mais no sistema no início: mais fertilizantes, mais pesticidas, mais herbicidas, mais fungicida.

“O tipo de insumo que os cereais modernos e a agricultura industrial exigem também têm efeitos colaterais, e os efeitos colaterais estão suprimindo os ciclos naturais e a biologia do solo. É por isso que tínhamos que usar cada vez mais apenas para ficar parado ”, diz ele.

Avanço rápido de dez anos e é uma história diferente. A Fazenda Gothelney agora é uma mistura de cereais e campos verdes de grama e ervas. Os porcos estão farejando no pasto. “Depois de alguns anos perseguindo o rendimento, comecei a retirá-lo e perguntar: ‘o que realmente está acontecendo? Quais são esses ciclos naturais e podemos cultivá-los? ‘Depois que você abre a porta, é viciante “, diz ele.

Vacas em pastoreio

O gado alimentado a pasto ajuda a melhorar a saúde do solo. Imagem: Iga Palacz

Price faz parte de uma onda crescente de agricultores que estão trocando as práticas convencionais de agricultura pesada por produtos químicos pela agricultura regenerativa: um sistema de agricultura que prioriza a saúde do solo, ajudando a aumentar a biodiversidade e a seqüestrar o carbono de volta ao solo.

Se a experiência de Price ainda não é familiar para outros agricultores do Reino Unido, pode ser em breve. O novo projeto de agricultura, atualmente em tramitação no parlamento, promete recompensar os agricultores pelos benefícios ambientais, como melhoria da qualidade do ar e da água, padrões mais altos de bem-estar animal ou medidas para reduzir as inundações.

“Até cerca de dois anos atrás, o Reino Unido não estava realmente no caminho certo [of regenerative agriculture]”, Diz Abby Rose, que faz parte da equipe que produz o podcast de Farmerama e co-fundadora da Vidacycle, que usa a tecnologia para apoiar pequenos agricultores. “Mas desde que a idéia de dinheiro público para bens públicos surgiu como a opção alternativa para os agricultores receberem seus subsídios, isso mudou completamente.

“É um momento bastante radical, eu diria, na comunidade agrícola do Reino Unido hoje. E é realmente emocionante. Muitos agricultores estão perguntando: ‘Como meus negócios vão avançar?’, E a resposta na mente de muitas pessoas é: eu tenho que estar construindo a saúde do solo. Essa é a raiz da agricultura regenerativa. ”

Ao contrário, digamos, da agricultura orgânica ou biodinâmica, a agricultura regenerativa não possui uma definição rígida ou um conjunto de padrões que precisam ser cumpridos. Os agricultores podem adotar várias técnicas que ajudam a melhorar ou manter a ecologia do solo. Sob a abordagem de “plantio direto”, por exemplo, os agricultores não aram mais seus campos, para evitar perturbar o solo superficial.

As culturas de cereais são rotacionadas e substituídas por ervas e ervas para permitir que o solo sequestrar carbono e criar matéria orgânica. As variedades de plantas são escolhidas por sua capacidade de restaurar diferentes nutrientes. Os agricultores costumam se referir a ela como uma “jornada”.

Leia Também  Como é ser membro do corpo docente da HBCU: Brandon Hogan

“Está em constante evolução”, explica Price. “É a linguagem do solo: você olha, ouve e, como resultado, faz uma mudança de gerenciamento.”

Mudar dos métodos agrícolas convencionais para os regenerativos criou uma existência muito mais positiva, diz ele. Anteriormente, suas intervenções teriam sido negativas: matar essa erva daninha ou aquela praga. Enquanto agora, ele gerencia o sistema para incentivar o que ele deseja: invertebrados que comem naturalmente gorgulhos famintos por colheitas, digamos, ou leguminosas que ajudam a atrair nitrogênio para o solo no lugar de um fertilizante artificial. É como tentar resolver um quebra-cabeça em constante movimento.

Há outro componente-chave na construção de solo saudável em fazendas, e pode parecer contrário à sabedoria convencional sobre o que faz uma dieta amiga do planeta: o gado. Se os agricultores querem que as coisas mudem mais rápido, há um animal que faz o trabalho melhor, de acordo com Rose.

Vacas. Manter um bando de herbívoros residentes amigáveis ​​na terra dá aos agricultores, como Rose diz, “um sistema natural de fertilizantes ambulantes”. Eles atravessam o local, mastigam o pasto, incentivando a grama ou o trevo a crescer novamente e sequestram mais carbono no solo, deixando para trás pilhas de fertilizantes densas em nutrientes para que um grande número de microrganismos se deleite.

“Não gosto apenas do jornalismo e missão da revista Positive News, mas também de seu belo design. É um prazer virar todas as páginas.”
– Bryce G. via Twitter
Assine a revista Positive News

“Nós olhamos ao redor e vemos o benefício que a pecuária traz para o campo”, diz Francis Clarke, que administra a Trewithen Dairy na Cornualha.

A família de Clarke é fazendeira há gerações, embora em 2001, seu pai tenha decidido vender o rebanho e se concentrando apenas na operação da fábrica de laticínios, que vende leite e creme dos rebanhos de cerca de 30 fazendas com 40 quilômetros de distância.

“Quanto mais você aprende, mais percebe que nossos agricultores não são criadores de gado – eles são agricultores da terra, são agricultores do solo e tudo deriva disso”, diz ele.

Uma ironia do movimento da agricultura regenerativa é que muitos agricultores, como parte de um movimento em direção a sistemas ambientalmente benéficos, começam a cultivar animais onde nunca os tinham antes.

Price, que anteriormente cultivava apenas cereais, introduziu porcos. “As leis e as culturas de cobertura – das quais nosso sistema depende, se vamos cultivar sem [chemical] insumos como queremos – como pagamos por eles? Pagamos por eles com gado ”, explica ele.

Os porcos se alimentam de cevada e feijão cultivados na fazenda, além de pastagens que restauram o solo. As ervas do ley são escolhidas em parte pelo seu valor nutricional para os porcos.

Obviamente, a criação de animais é apenas um benefício para o meio ambiente, desde que os animais sejam alimentados no pasto da fazenda, não suplementados com alimentos à base de soja. “A realidade é um grande número [of farmed animals] ainda são alimentados com soja, embora também estejam na grama – e isso é um problema “, ressalta Rose.

cupom com desconto - o melhor site de cupom de desconto cupomcomdesconto.com.br

É a linguagem do solo: você olha, ouve e faz uma mudança de gerenciamento como resultado

Para aqueles que discordam da ética de cultivar e comer animais, Price argumenta que, de certa forma, sua posição não é tão diferente da deles. “Se os seus motivos para ser vegano realmente tentam entender de onde vem a comida e as implicações que você come no ambiente em que é cultivada, tenho muito em comum com elas”, diz ele.

Leia Também  Como pensamos sobre a vida e a prática da filosofia, parte 1: Comunidades Filosóficas Reais

“A razão pela qual nossa fazenda parece é porque realmente pensamos nos possíveis aspectos negativos do nosso sistema de produção de alimentos”.

Tom Martin administra a fazenda da família em Haddon, perto de Peterborough, e é, diz ele, um “praticante entusiasmado” da agricultura regenerativa. Apesar de estar logo no início da jornada, ele já está recebendo recompensas – maior número de minhocas e melhor drenagem, que é outra característica do solo saudável e essencial em um inverno tão úmido.

“Os agricultores são os tomadores de decisão do nosso planeta”, diz Rose, “eles são as pessoas que mais interagem com a nossa terra. Se eles decidirem, em termos de negócios, precisam cortar árvores, eles vão cortar árvores, o que poderia causar inundações em uma cidade próxima.

“Todos nós precisamos nos preocupar com as decisões cotidianas que os agricultores estão tomando, porque elas afetam a todos nós”.

Para Martin, os benefícios de ser mais regenerador não são apenas ambientais. “Levou muito custo para os negócios”, explica ele. Agora, ele não faz a lavoura, o que reduziu sua conta de combustível e o tempo necessário para a colheita. “Demora agora cerca de 17 minutos por hectare para estabelecer uma colheita de trigo, enquanto costumava levar mais de uma hora.”

Rose concorda que uma abordagem regenerativa pode ajudar os agricultores a equilibrar os livros. Ao reduzir os agroquímicos caros e os grandes ingressos, os equipamentos a diesel “estão literalmente gastando menos”, diz ela.

Mark Drewell, co-fundador do próximo Centro de Agricultura Regenerativa, estima que a mudança para essas práticas poderia reduzir as despesas gerais dos agricultores em 20%.

No entanto, não há riscos: se os agricultores acabarem com menos safra no final da colheita, isso significa menos dinheiro para administrar a fazenda e alimentar a família para o ano seguinte. Martin diz que sua produção de cereais permaneceu constante desde que ele mudou.

Agricultura regenerativa

Leguminosas na fazenda Gothelney. Imagem: Scott Grummett para que as fazendas nos alimentem

“É difícil telefonar”, diz Amy Mason, pesquisadora em agroecologia que trabalha com agricultores para melhorar a saúde do solo. “Definitivamente, existem alguns estudos por aí agora que mostram que as práticas regenerativas podem ter rendimentos mais altos”.

Mason diz que o foco exclusivo no rendimento das colheitas está faltando. “Penso que o que precisamos focar mais é a resiliência de culturas e sistemas mistos”, diz ela. “Acho que será uma métrica mais importante para medir o sucesso das fazendas”.

Culturas diversas e resilientes são essenciais para a fazenda de Price desde que ele trocou. Em vez de usar espécies modernas de trigo, ele está testando esquecimentos, variedades de patrimônio cultivadas há centenas de anos atrás, quando não havia fertilizantes artificiais ou herbicidas. “Eles são uma caixa de ferramentas genéticas esquecida que não fazem parte do genoma moderno”, diz ele.

Plantar uma mistura de variedades de grãos significa que todo o campo é mais capaz de suportar as pressões climáticas, pragas e doenças, diz ele.

“É por isso que o movimento da agricultura regenerativa teve tanta tração: não é apenas uma boa história que as pessoas podem deixar para trás por causa das mudanças climáticas. Estes são sistemas naturais – a cadeia alimentar do solo ou predadores de insetos que gerenciam outros insetos em ciclos organizados ”, diz ele. “Se você acertar, a natureza recompensa você.”

Os agricultores têm um péssimo nome nos círculos ambientais. Globalmente, a agricultura é um dos principais emissores de gases de efeito estufa. No Reino Unido, a agricultura intensiva de culturas arvenses desde meados do século XX levou a grandes perdas de biodiversidade.

As aves agrícolas no Reino Unido diminuíram 56% entre 1970 e 2015 – mais do que as aves de qualquer outro habitat. Algumas espécies de borboletas (conhecidas como especialistas em habitat) diminuíram dois terços desde 1976. Nos últimos 100 anos, o país perdeu 97% de seus prados de flores silvestres.

“Nos últimos 50 anos, [it’s been] uma escolha entre fazer algo valioso para a natureza ou cultivar alimentos e ganhar dinheiro ”, diz Drewell. Ele afirma que esse não é mais o caso.

“Os agricultores têm uma má reputação neste debate. As pessoas dizem que os agricultores não se importam – essa não é a minha experiência. Até os agricultores convencionais que conheci se preocupam profundamente com a terra em que estão. Eles apenas sentem que fazem o que precisam fazer ”, diz Mason.

Os agricultores são os tomadores de decisão do nosso planeta. São as pessoas que mais interagem com nossa terra

Incentivar os agricultores a mudar é uma grande pergunta. “Em um ambiente agrícola tradicional: você não tem conhecimento [of regenerative methods], você está cercado por um sistema cultural e comercial muito bem estabelecido e não há muitos incentivos para que isso mude “, diz Drewell.

Há outro desafio à espreita em um futuro não muito distante: a ONU estima que a população global atingirá 9,8 bilhões em 2050. A população do Reino Unido nesse ponto está prevista em 77 milhões. A agricultura regenerativa será produtiva o suficiente para alimentar todas essas bocas?

Leia Também  Abrace a entrevista do Podcast Void

Price argumenta que são os nossos sistemas alimentares que são o problema. Estima-se que 70% da comida do mundo é cultivada por fazendas familiares de pequena escala. “Nossas cadeias de suprimentos e nossas cadeias de valor no Reino Unido e na Europa não estão equipadas para lidar com a produção em pequena escala”, diz ele. “[But] é um mito que esse tipo de agricultura não possa alimentar o mundo. “

Juntamente com a mudança para métodos regenerativos, Price também se extraiu das cadeias tradicionais de fornecimento de cereais. Em vez de vender seu trigo para os mercados de commodities, agora ele trabalha com fábricas e padarias no sudoeste. (O desperdício do processo de moagem volta para a ração do porco).

Talhos, charcuteiros e restaurantes independentes compram seus porcos. Ele conhece todos os seus clientes pelo nome. “É um sistema muito eficiente, porque estamos todos conectados, conversando e trabalhando juntos”, diz ele.

É uma boa metáfora para o que está acontecendo abaixo da superfície de sua fazenda também. “Costumava ser: você tinha ecologia e agricultura. Agora eu vejo os dois conversando um com o outro ”, diz ele. “Quando vejo um pássaro, entendo toda a cadeia de eventos que o levou a estar lá e sei que é sintomático que tudo esteja certo”.

Imagem principal: George Hiles

cupom com desconto - o melhor site de cupom de desconto cupomcomdesconto.com.br